Kumarhaneler toplum içerisinde muhalif düşüncelerin olduğu en belirgin konulardan biri. Bir yandan çok rağbet gören bu yerler diğer yandan da bir felaket gibi algılanan ortamlardır.

Halk arasında kumarhane olarak bilinen casinolar Türkiye’de 1998 yılında yasaklandı. Bu yasak toplumun bir bölümünde sevinçle karşılanırken bir kısım kişiler tarafından da eleştirildi. Türkiye’de toplumun kumarhane algısı bir eğlence mekanı olmaktan çok insanların gençliklerinin söndüğü, ailelerin dağıldı, maddi zorlukların yaşandığı bir anda büyük kayıpların olduğu yerler olarak görüldü. Bir dönem özellikle kumarhanelerin sebep verdiği intiharlar, cinayetler ve ağır zararlar kamuoyu oluşturdu. Bu yoğun baskıların ardında da casinolar Türkiye’de kapatıldı ve her türlü küçük büyük kumar oynamak yasaklandı.

Türkiye’de kumarhanelerin kapanmasına neden olan kötü olaylara rağmen bu karara karşı da çıkıldı. Çünkü casino oyunlarisokak aralarında, merdiven altlarında oynandığı gibi lüks oteller de kumar hizmeti sunuyordu. Bu hizmetin beraberinde getirdiği diğer hizmet kolları ile turizme büyük katkı sunuyordu. Türkiye’nin birçok şehrinde lüks otellerin sahip olduğu casinolar her yıl binlerce turisti ağırlıyor ve sektör oluşturuyordu. Bundan dolayı turizmciler kumarhanelerin kapatılmasına şiddetle karşı çıktılar.

Turizm sektörünün bel kemiklerinden biri olan casinoların kapatılmasına turizmin öncüleri karşı çıktığı gibi sektörün kalifiye çalışanları da itiraz etti. Belli düzenlemelerin getirilerek, bu yerleri eğlence mekanları olarak kalmasını istediler. Ancak hükümet zararın kardan daha fazla olduğuna kanaat getirdi.

Türkiye’de dönemin hükümeti sağduyulu sektör çalışanlarının taleplerini dinlese de dönem içerisinde artan suç oranını görmezlikten gelmedi. Çünkü en lüks casinolarda bile kumarhanelerin yönetimi mafya örgütlerinin eline geçmişti. İnsanlık onuruna uygun olmayan sınırlarda dahi yapılan senetler, insanların borçlarını tahsil etmek için uyguladığı şiddet ve kumarın bir hastalık gibi insanları sarması toplumda büyük yaralar oluşturdu. Bu da Türkiye’de kumarhanelerin kapatılmasında en büyük sebep oldu.

Türkiye’de kumar oynamak isteyenler için artık alternatiflere yönelmesi gerekti. Türkiye’de kumar oynanması yasaklandıktan sonra kişiler özellikle Kuzey Kıbrıs Türk Cumhuriyetine, Gürcistan’a ve diğer ülkelere gitmeye başladılar. Hala yasadışı olarak bazı yerlerde kumar oynansa da devletin bu konudaki sıkı tutumu hala değişmedi.